Coca

Nombre científico: Erythroxylum Coca
Familia: Limaceae
Origen: selva amazónica alta

planta selva amazonia

La coca no es droga

Muchas personas asocian el término “coca” con la cocaína. Hay que saber que esta planta entra en la composición de la famosa “Coca Cola” y también de varios medicamentos.

Descripción

La Coca se encuentra en la vertiente oriental de los Andes (límite con la selva amazónica) de Perú, Chile, Bolivia, Ecuador y Colombia. Se cultiva en las regiones montañosas y húmedas entre 300 y 1,500 m.s.n.m.
Es un arbusto que crece hasta 1.5 m de alto, con hojas de color verde oscuro que miden de 8 a 10 cm de largo, de forma oval y agudos por ambos extremos parecida a la hoja de laurel. Tiene flores pequeñas blancas y frutos ovoides de color rojo.

 

Propiedades de la hoja de coca:

  • Anestésico
  • Analgésico
  • Estimulante
  • Calmante y sedante
  • Digestivo
  • Antidiarreico, diurético
  • Elimina la fatiga
  • Mejora la circulación sanguínea
  • Previene las caries dental

Se utiliza en caso de :

  • Soroche (mal de altura)
  • Gastritis
  • Ulceras
  • Hipo

Composición de la hoja de coca

La coca es rica en minerales y vitaminas, con valores altos en nitrógeno, calcio y caroteno.
Para los indios de la zona, la hoja de coca era la única fuente sustancial de calcio antes de la llegada de los conquistadores que han traído las vacas y gallinas (leche y huevos) de Europa.

Análisis de Duke, Aulik y Plowman, Botanical Museum Leaflets 24 (6) – Universidad de Harvard 1975:

COMPOSICION g / 100 g
Nitrógeno 20.06
Grasa 3.68
Carbohidratos 47.50
Proteínas 19.9
Cocaína 0.83 mg
Energía 304 Kcal
MINERALES mg / 100 g
Calcio 2097.62
Fósforo 412.67
Hierro 9.80
Magnesio 299.30
Sodio 39.40
Aluminio 17.39
Potasio 1739.33
VITAMINAS mg / 100 g
Vitamina A 8.15
Vitamina C 10.50
Vitamina E 44.10
Vitamina B1 (tiamina) 0.73
Vitamina B2 (riboflavina) 0.88
Niacina 8.37
Beta caroteno 9.40
Alfa caroteno 2.76
MINERALES mg / 100 g
Bario 6.18
Estroncio 12.02
Boro 6.75
Cobre 1.22
Zinc 2.21
Manganeso 9.15
Cromo 0.12

La hoja de coca contiene 14 alcaloides naturales:

Cocaína Anestésico y analgésico
Egnonina Metaboliza las grasas y glúcidos, carbohidratos, adelgaza la sangre
Atropina Anestésico, que produce sequedad del árbol respiratorio
Pectina Absorbente y antidiarreico, junto con la vitamina E regula la producción de melanina para la piel
Papaína Especie de fermento que acelera la digestión
Higrina Estimula las glándulas salivares cuando hay deficiencia de oxígeno en el ambiente
Globulina Regula la carencia de oxígeno, mejora la circulación sanguínea, evita el soroche (mal de altura)
Piridina Acelera la formación y funcionamiento del cerebro, aumenta la irrigación sanguínea a la hipófisis y las glándulas, traduciéndose en una mejoría del cuerpo en general
Quinolina Evita la formación de caries dental junto al fósforo y al calcio
Conina Anestésico poderoso
Cocamina Analgésico que junto a la conina ayudan a la cocaína a aumentar las propiedades anestésicas y analgésicas
Inulina Refresca y mejora el funcionamiento del hígado, la secreción de la bilis y su acumulación a la vesícula
Benzoina Acelera la formación de células musculares y evita la putrefacción de alimentos (utilización en casos de gastritis y úlceras)
Reserpina Regula la presión arterial en hipo e hipertensión y ayuda a la formación de células óseas

 

Nota: La hoja de Coca contiene el alcaloide “cocaína” pero no hay que preocuparse, la cantidad que contiene las hojas es tan ínfima que se necesitaría en teoría tomar decenas de litros de mate de coca o masticar muchos kilos de hojas en menos de 1 hora para drogarse, cosa imposible.

Historia

Se han encontrado vestigios de uso de la Coca en 3,000 a.C. en la costa peruana. “Coca” es el nombre que los indios andinos le dan a esta planta, es muy usada por los pobladores andinos, masticando las hojas (se dice chacchar o cullicar) para quitar la sed, aplacar el hambre y el cansancio.

En 1859 Albert Niemann aísla su singular componente y le llama “cocaína”. La coca adquiere fama en Europa por el ensayo de Paolo Mantegazza.

 

En 1863 se inicia la industrialización de la coca en Francia fabricando los vinos Mariani y en 1884 Sigmund Freud promociona su uso y la considera como “el tercer flagelo”. En 1885, la firma farmacéutica norteamericana “Parke Davis & Company” la distribuye en forma de inhaladores y cigarrillos.
En 1886 nace la “Coca Cola” ofrecida como tónico medicinal. Luego, importantes laboratorios europeos la comercializan con una gran variedad de presentaciones desde pastillas de mentol, cocaína para la garganta que se les daba incluso a los niños.

 

Modo de uso

Los Andinos suelen masticar hojas secas con un pedacito de “llipt’a” (con apariencia a una piedrita) hecho de cenizas de plantas como quinua o kiwicha que permite mejorar los efectos de los alcaloides.
infusion

Después de unos minutos, se siente el efecto anestésico en la boca. Las hojas no se tragan, se escupen después de unos 30 minutos.
El mate de coca es recomendado para aliviar los síntomas del soroche y se ofrecen en todos los hoteles y restaurantes andinos.
Ahora se pueden encontrar varios productos que incluyen hojas de coca como caramelos, chocolates, bebidas, etc.

 

  •  
    1
    Share
  •  
  • 1
  •  
  •  
  •  
});