Mal de altura

El mal agudo de montaña, también conocido como mal de altura o soroche, es la falta de adaptación del organismo en las alturas llamada “hipoxia” (falta de oxígeno), puede aparecer a partir de los 2,000 m.s.n.m. y es proporcional a la velocidad de ascenso y la altitud alcanzada.

El mal de altura puede afectar a cualquier persona y es más frecuente en menores de 50 años.

Síntomas
Comportamiento en las alturas
¿Cuando aparecen los síntomas?
Que hacer
Remedios
Casos extremos

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Síntomas del mal de montaña

En la mayoría de los casos, los síntomas son leves o moderados con una o varias de estas manifestaciones:

  • Dolor de cabeza
  • Mareos
  • Dificultad respiratoria
  • Agotamiento físico
  • Náuseas y vómitos
  • Pulso rápido
  • Trastornos del sueño
  • Disnea súbita nocturna (despertarse bruscamente con sensación de ahogo)
  • Trastornos digestivos
  • Falta de apetito

Todos estos síntomas son típicos del soroche y no es de preocuparse.

 

Comportamiento en las alturas

Ante todo, lo más importante es mantener la calma, el factor psicológico es substancial para la desaparición rápida o al contrario para el agraviamiento de los síntomas.
Muchos viajeros se asustan con las primeras manifestaciones o anticipan con ansiedad los síntomas por haber leído o escuchado sobre experiencias desagradables de otros turistas. Cada persona tiene una reacción propia al soroche y nadie puede saber con anticipación como se sentirá en las alturas.

 

¿Cuándo pueden aparecer los síntomas?

Pocas personas están afectadas en alturas menores a 3,000 m.s.n.m.
Los síntomas pueden aparecer rápidamente en menos de una hora al momento de llegar, o luego de varias horas. En algunos casos, se puede sentir los primeros efectos 2 o 3 días después de llegar en altitud.

 

Que hacer

Lo ideal es subir gradualmente con la finalidad de adaptarse mínimo un día (2,500 / 3,000 m.s.n.m.).
En todo caso es muy importante:

    • Mantenerse perfectamente hidratado (mínimo 2 litros de agua diario)
    • Limitar los esfuerzos en el primer día
    • Comer con moderación y privilegiar una dieta rica en carbohidratos (pan, cereales, pastas, arroz, papas, menestras)
    • El aporte en azúcar como caramelos es bastante recomendado
    • Evitar los tranquilizantes y/o somníferos

 

Remedios

  • Analgésicos: aspirina, paracetamol, etc., son recomendados con moderación.
  • Coca: todos los restaurantes y hoteles ubicados en los Andes ofrecen “mate de coca” con hojas secas o filtrantes, eficaz como analgésico y anestésico así como para regular la carencia en oxígeno y presión arterial. También se puede experimentar la masticación de las hojas como lo hacen los locales.
  • Muña: el mate de muña es muy bueno para todos los trastornos de digestión. Los guías locales suelen aconsejar a los turistas frotar entre sus manos unas ramitas de muña que luego se inhala para aliviar los mareos.
  • Alti Vital®: producto natural mal altura soroche
    este compuesto de plantas naturales reúne coca, muña y además guaranájengibre el cual permite luchar contra el cansancio y aliviar el dolor de cabeza gracias a la cafeína.
  • Oxígeno: en caso de problemas para respirar, se puede pedir oxígeno en los hoteles.

Casos graves

En casos extremos (uno de cada 5,000 personas aprox.), una evolución maligna del mal de altura puede llevar a dos enfermedades potencialmente peligrosas, el edema pulmonar y el edema cerebral.
El diagnóstico temprano (en las primeras horas) es muy importante ya que son fáciles de tratar en las etapas iniciales mediante una hospitalización.

Edema pulmonar

El Edema Pulmonar de Altura (EPA), es una acumulación peligrosa de líquido en los pulmones impidiendo la apertura de las cavidades aéreas para llenarse de aire. Los síntomas que deben llevar al paciente a consultar un médico lo más rápido posible son:

  • Tos irritante
  • Expectoración espumosa
  • Expectoración de sangre
  • Rigidez o congestión pectoral
  • Ruidos en los pulmones
  • Coloración azulada de la piel (cianosis)
  • Imposibilidad de caminar o coordinar los movimientos
  • Gran dificultad respiratoria en reposo

Edema cerebral

El Edema Cerebral de Altura (ECA), es una acumulación de líquido en el cerebro. Los síntomas son los siguientes:

  • Cefalea (dolor de cabeza) de gran intensidad en la nuca
  • Fotofobia (intolerancia anormal a la luz)
  • Problemas motores
  • Alucinaciones
  • Confusión
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